研 究 区 域
 

  长江是我国最长和水量最多的河流,是中华民族的摇篮。长江与其中下游的湖泊一起组成了世界独特的江 - 湖复合型湿地,面积约 10500 km 2 。该区域气候温和湿润, 夏季季风带来的雨水导致江水抬升,湖泊季节性泛滥,而秋冬季节则水位回落。 这种水位周期性的巨变是形成该流域湿地高生产力和丰富生物多样性的主要原因。这一富饶而巨大的湿地为当地几亿居民提供了食物和各种原材料,并具有防洪和净化水质的功能。因此,长江中下游的湿地是 中国最重要的湿地生态系统之一。

  长江中下游的湿地不仅是人类的家园,也是候鸟的天堂。 其 丰富的资源为不同食性的水鸟提供了丰盛的食物,如水生植物的种子、叶和块茎,浮游生物 , 以及无脊椎动物和鱼类等。每年秋天,江水回落,露出大片的湖滩,同时形成巨大的浅水区域,吸引了数以百万计的水鸟来到长江中下游的湿地越冬。翌年春天,江水上涨,它们则飞行几千公里,迁往俄罗斯远东、蒙古和中国的东北繁殖。

  这些依赖湿地生存的水鸟,不同种类的水鸟以不同的食物为生,减少了种间竞争,因此多种水鸟可以集结成大群在同一区域觅食。而 水鸟群落结构的变化,则反应了湿地不同营养层次的变化,因此水鸟是湿地生态系统健康的最佳指示生物。鉴于水鸟的重要指示作用,湿地公约采用国际鸟盟“鸟类红色名录指数”来衡量湿地质量的变化状况; 2008 年联合国千年发展目标报告的第 7 条“确保环境的可持续性利用”,已将“鸟类红色名录指数”作为一项衡量标准。

  近二十年来,长江流域越冬水鸟的数量显著下降,主要是由于经济快速发展导致了湿地严重的丧失和退化。此外,由于三峡工程和南水北调等项目改变了湿地水文环境,而全球气候变暖很可能导致湿地的严重丧失,长江中下游的湿地及其水鸟面临着日益严重的威胁。

  如何维持长江中下游湿地丰富而独特的生物多样性,以便其继续为当地人的生存和发展提供基础和保障,是 中国可持续发展和国家生态安全面临的重大挑战。 而以湿地应用生态学研究为基础,制定区域生态保护和经济发展的双赢规划,是应对这一挑战的有效途径。

  安徽是湿地大省, 其长江沿岸的湖群形成了巨大的湿地网络,拥有长江中下游流域约 30% 的越冬水鸟。如何在经济发展的同时,维持这些湿地的生态功能及其生物多样性, 对安徽省完成“生态省”的建设非常重要。

  安徽的湖泊中,升金湖资源非常丰富,以“日产升金”而闻名,于 1997 年经批准建立了升金湖国家级自然保护区。保护区内有 4 万人口,主要从事渔业、水稻种植和水牛放养等生产活动,而湖区也是许多水鸟重要的越冬地,这为探索人类活动对湖泊生态系统的影响提供了理想的场所。

  为了研究长江中下游湖泊可持续发展的创新模式,中国科学技术大学和安徽升金湖国家级自然保护区共同建立了水鸟和湿地生态教学科研基地,以及研究生创新基地。基地的工作分为教育和科研两部分。教育工作主要包括本科生和研究生的野外实习以及社区环境教育。科研工作重在对越冬水鸟和湿地环境进行监测,以水鸟为湿地健康的指示物种,研究水鸟和湿地环境变化之间的关系,探讨在野生动物和人类共享栖息地的情况下,如何整合两者的需求。 [下载相关图片]